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최신연구진전

코로나19와 독감 동시 감염시 코로나19 바이러스 10배↑

국립보건연구원, 코로나19와 독감 동시감염 과정 규명

코로나19와 독감에 동시에 걸릴 경우 중증도가 증가하는 원인이 밝혀졌다.

질병관리청 국립보건연구원은 줄기세포로부터 만든 3D 인간 폐조직(오가노이드)을 이용해 코로나19와 독감에 동시에 걸릴 경우 폐 손상이 심해지는 과정을 규명하는데 성공했다고 25일 밝혔다.

코로나19와 독감에 동시에 걸린 환자는 중증화율과 치명률이 더 높으나, 그 과정을 분석할 수 있는 생체모델이 제한적이라 연구에 한계가 있었다.

이에 국립보건연구원 김정현 보건연구관과 최장훈 보건연구관은 전분화능줄기세포를 이용해 인체 폐포와 유사한 3D 인간 폐조직을 만들었다.



이후 3D 인간 폐조직을 이용해 확인한 결과, 코로나19와 독감에 동시에 걸리는 경우 바이러스가 폐조직에 들어가기 위해 필요한 수용체를 상호 증가시켜 세포내 사스코로나바이러스2(코로나19 바이러스) 양이 10배 가량 증가하는 것으로 드러났으며, 염증 반응과 장기 손상이 증가하는 현상을 보여주는 것으로 나타났다. 

중증화율과 치명률이 높아지는 기전이 규명된 것이다.
 
이러한 연구결과에 대해 국립보건연구원은 “앞으로도 다양한 인간 조직 모델을 활용한 신종 감염병 및 만성질환 기초연구를 위해 기관 내‧외부 연구자간의 적극적인 협력 연구를 지원하겠다”라고 밝혔다.

한편, 이번 연구 결과는 감염병 분야 세계적인 학술지 ‘신종 미생물과 감염(Emerging Microbes & Infections, 피인용지수 19.6)’ 온라인판에 게재됐다. 

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