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최신연구진전

성인 중증 우울증, 코로나 팬데믹 이후 2배 이상 늘었다

우울증 유병률, 2018년 4.3% → 2020년 5.2%로 상승

코로나 팬데믹 동안 우리나라 성인의 우울증이 팬데믹 이전에 비해 증가한 것으로 드러났다.

가톨릭대학교 서울성모병원은 국제진료센터(가정의학과) 김승재(교신저자)·서울대학교병원 신경과 이응준(제1저자) 교수팀이 팬데믹 전후 대한민국 19세 이상 성인 우울증 유병률 변화 및 우울증 유병에 영향을 미치는 요인을 분석했다고 1일 밝혔다. 

연구팀은 PHQ-9 설문(우울증 건강설문) 결과가 수록된 2018년과 2020년 국민건강영양조사 데이터를 이용해 총 1만5351명의 표본 중 2018년 표본 5837명과 2020년 표본 5265명을 대상자로 선정, 우울증은 PHQ-9 총점을 바탕으로 10점 이상으로 정의하는 방식으로 우울증 유병률 등에 대해 조사했다. 



그 결과, 팬데믹 시기의(2020년) 우울증 유병률은 5.2%로, 팬데믹 이전(2018년) 4.3%에 비해 유의미하게 증가했으며, 설문결과가 20점 이상인 중증 우울증 유병율은 2배 증가한 것으로 확인됐다.

또한, 우울증에 영향을 미치는 요인을 알아보기 위한 다변량 로지스틱 회귀 분석 결과에 따르면 팬데믹 시기에 우울증을 야기하는 독립적 위험 인자로 여성, 50세 미만의 연령, 실업, 가구 소득 중상위층, 의료급여자, 낮은 주관적 건강상태, 현재 흡연중 등으로 확인됐다.

특히 ▲여성 1.63배, ▲50세 미만의 연령 (80세 이상 대비 20대는 7.31배, 30대는 7.38배, 40대는 4.94배), ▲실업 2.00배, ▲가구 소득 중상위층(소득 상위층 대비) 1.83배, ▲의료급여자 2.35배, ▲낮은 주관적 건강 상태(높은 주관적 건강 상태 대비) 4.99배, ▲현재 흡연 2.29배씩 우울증 발병 위험이 높게 나타났다.

김승재 교수는 “이번 연구는 우리나라 전 국민을 대표하는 인구 기반 데이터를 활용해 코로나 대유행 전후의 우울증 유병률을 측정한 것으로, 팬데믹 시기에 각 위험인자별 원인을 살펴보면, 여성의 경우 학교 폐쇄로 인한 비대면 수업 및 가족구성원의 코로나 감염 등으로 양육 및 가사 부담 증가가 우울감 증가로 이어진 것으로 생각된다”라고 말했다. 

또한 “50세 미만 연령층의 경우 이미 코로나 이전부터 은퇴, 독거 등으로 감정적 고립을 경험하던 고령층에 비해 활발하던 사회활동이 갑자기 줄어들면서 우울증 발병에 더욱 취약했던 것으로 보이고, 이 밖에도 코로나 사태로 갑작스럽게 경제적 곤란을 겪게된 소득 중상위층들이 이미 코로나 이전부터 재정적 어려움을 겪던 저소득층보다 상대적으로 우울증 발병 위험이 높게 나타난 것”이라고 의미를 설명했다. 

아울러 김 교수는 “이러한 분석 결과를 바탕으로, 향후에 이와 유사한 팬데믹 발생 시 개개인의 정신 건강 상태에 보다 많은 관심이 필요하며, 특히 우울 증상 발생에 취약한 계층에 적극적인 사회 정책적 지지가 필요하다”라고 강조했다. 

한편, 이번 연구결과는 대한의학회지 국제학술지 ‘JKMS(Journal of Korean Medical Science)’ (IF=5.354) 3월호에 게재됐다.

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