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기관/단체

코로나19 항체양성률 99.2%…자연감염 항체양성률↑

국립보건연구원, 코로나19 항체양성률 3차조사 결과 발표

코로나19 항체양성률 3차조사 결과, 2차 조사 대비 자연감염 항체양성률이 증가했으며, 미확진 감염도 50세 이상 연령대를 중심으로 늘어났고, 항체가는 감소한 것으로 나타났다.

질병관리청 국립보건연구원은 한국역학회(과제 책임자: 한림대학교 의과대학 교수 김동현) 및 지역사회 관계기관과 함께 진행한 ‘지역사회 기반 대표 표본 코로나19 항체양성률 3차 조사’ 결과를 발표한다고 9일 밝혔다.

이번 조사는 2023년 3월 27일부터 4월 15일까지 전국 17개 시·도 5세 이상 주민 9798명을 대상으로 코로나19 항체검사 및 설문조사를 수행하는 방식으로 진행됐다.

조사 결과, 대상자 9798명의 전체 항체양성률(자연감염+백신면역 모두 포함)은 99.2%로 2차 조사 결과인 98.6%와 유사했으나, 자연감염 항체양성률은 78.6%로 2차 조사 결과인 70%보다 8.6%p 증가한 것으로 나타났다. 

다만, 지역사회 미확진 감염률은 19.1%로 2차 조사 결과인 18.5%와 유사했다.

연령별 항체양성률의 경우에는 백신 접종률이 낮은 소아(5~9세)에서 자연감염 항체양성률이 가장 높았으며(94.1%), 연령이 높아질수록 낮아졌다.

다만, 50세 이상 고령층의 자연감염 항체양성률 및 미확진 감염률이 2차 조사 대비 증가했는데, 50세 이상 자연감염 항체양성률은 50-64세 77.0%로 2차 조사 대비 10.2%p 증가했으며, 65세 이상 68.8%로 2차 조사 대비 11.3%p 증가한 것으로 분석됐다. 

미확진 감염률은 50~64세 30.7%로 2차 조사 대비 3.8%p 증가했으며, 65세 이상 21.1%로 2차 조사 대비 3.7%p 증가한 것으로 집계됐다.

코로나19에 대한 항체가는 백신 면역군(2회 이상 접종자)과 복합 면역군(백신면역+자연감염) 모두 접종 후 시간이 경과함에 따라 감소한 것으로 나타났다.

이번 조사 대상자 중 백신접종력과 코로나19 감염력 등 기초정보가 확인된 7430명의 코로나19 감염률은 59.3%였으며, 2회 이상 감염된 사람은 2023년 4월 15일 기준 5.6%였다.

또 백신 접종과 재감염의 관계를 연령표준화로 분석한 결과, 백신 미접종자는 단가백신접종자에 비해 재감염 위험이 2.02배 높았고, 2가 백신 접종자에 비해 3.1배 높은 재감염 위험이 있는 것으로 확인됐다. 
  
무엇보다 본 조사는 인구통계학적 표본설계에 의해 전국 17개 시·도에서 대상자를 무작위로 선정한 대규모 실태조사이기에 전국단위의 대표성을 갖춘 국가 통계로, 현재 우리나라는 백신 접종자 및 감염자에서 시간이 경과함에 따라 지역 내 재감염 위험이 증가하고 있으며, 특히 백신 미접종자에서 상대적으로 감염 위험이 높음을 보여주고 있음을 의미한다.

더불어 본 조사 결과에 대한 전문가 자문에 따르면, 복합면역군(백신면역 +자연감염)의 면역 지속이 백신 면역군, 백신 미접종 자연감염군 보다 오래 유지되고 있으며, 재감염에 대한 위험도를 낮추고 있는 것으로 판단되고 있다. 

다만, 시간이 흐르면 복합면역군을 포함한 모든 집단에서 면역 감소가 일어나기에 재감염의 위험은 여전히 상존하는 상황으로, 중증화 예방을 위해 고령층은 코로나19 바이러스 감염에 대한 주의와 하반기 백신 추가접종이 필요하다고 당부했다.

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