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기관/단체


국립감염병연구소 중심의 감염병 연구기관 협력체계 구축

제18회 국가과학기술자문회의 심의회의 개최
감염병 위기 극복 핵심기술 조기 확보·강화

국립감염병연구소 중심으로 감염병 연구기관 간 협력체계를 구축해 위기상황시 긴급대응체계 및 원헬스(One-Health) 관점의 전주기 연구개발 추진방안이 마련됐다.

이를 통해 단기적으로는 국산 치료제·백신 개발을 관계부처와 협력해 지원하고, 장기적으로는 신·변종 감염병 대응에 기반이 되는 기초·원천 핵심기술을 확보할 수 있도록 지원한다는 계획이다.

국가과학기술자문회의는 12일 염한웅 부의장 주재로 ‘국가과학기술자문회의 제18회 심의회의’를 개최했다. 

이번 심의회의에서는 국가 방역체계와 연계한 연구개발 추진 및 신·변종 감염병 위기대응을 위한 ‘제3차 국가 감염병 위기대응 기술개발 추진전략(2022~2026)’을 심의·의결했다.  

국가과학기술자문회의(심의회의)는 대통령을 의장으로 하는 국가 과학기술 예산 및 정책을 결정하는 최고 의사결정 기구로, 과기정통부, 기재부, 산업부 등 관계부처의 장관들과 최고의 과학기술 전문가들이 모여 정부의 과학기술 기본계획, 내년도 국가연구개발예산 배분, 부처별 연구개발(R&D) 사업계획 등을 심의해 오고 있다.

이번 안건은 코로나19 등 신·변종 감염병 위기상황을 극복하고 포스트 코로나 대비 감염병 연구개발의 새로운 도약을 위해 범부처 및 원헬스 차원의 총력대응을 위한 감염병 특화 거버넌스 및 연구기관 간 연계강화 등 국가 감염병 연구개발의 패러다임을 개선하기 위해 마련됐다.

특히 그간 1~2차 추진전략을 통해 양적투자가 확대됨에 따라 투자효율성 강화가 더욱 중요하다는 진단 아래, ▲우수성과 현장적용 ▲백신·치료제 국산화 ▲방역전략물품 확보 ▲감염병 보건안보수준 및 대응기술수준 향상을 목표로, 4대 추진전략과 13대 중점과제를 제시했다.


본 추진전략의 핵심 과제 내용을 살펴보면, 우선 국가 감염병 연구개발 거버넌스와 관련해서 ‘감염병특별위원회’를 신설해 감염병 연구개발 총괄·조정체계를 강화한다. 또한, 질병관리청 개청과 함께 신설된 국립감염병연구소를 중심으로 감염병 연구기관 간 성과 지향적 협력체계를 구축해 감염병 위기 시 방역당국 요청을 최우선으로 수행할 수 있도록 협력 규칙을 마련했다.

구체적으로, 감염병 연구개발 표준기술분류체계 정립을 통한 성과관리·모니터링 강화, 감염병 연구인프라 및 연구자원을 확충해 민간활용을 지원하고, 긴급상황 대비 감염병 전문 연구인력 양성, 긴급대응 관련 제도적 지원 및 규제과학 기반을 강화할 계획이다.

다음으로, 백신·치료제의 국산화 및 신개념 플랫폼 기술 확보를 지원하고, 백신 효능 개선을 위한 유효성·안전성 평가도 확대한다. 또한, 미해결 감염병 치료제 개발에 대한 새로운 도전 및 범용성 차세대 신기술 개발도 가속화할 예정이며, 기초연구의 안정적 지원을 통해 신종 감염병의 발병원인 및 병원성에 관한 인체적응증 기전연구 등 유행성·계절성·지역성 감염병 원인병원체 및 변이 등에 대처할 수 있는 핵심 기초·원천·융합연구도 강화할 예정이다.

다음 대유행에 대비해 의료현장에 적용 가능한 백신·치료제 신속개발을 위해 국가주도의 임상연구지원 기반 및 협력체계를 구축하고, 원헬스 차원의 인수공통감염병 및 항생제내성 등 공동대응을 위한 협력연구 및 관리체계를 강화한다.

나아가 mRNA 신속개발 플랫폼 등 선진기술 국내 도입을 위한 연구개발 플랫폼을 구축하고, 해외유입 감염병에 대한 자원정보 확보 및 공동연구지원 등을 위해 해외연구거점을 구축한다는 계획이다.

끝으로 신종 감염병 해외유입 차단을 위한 정보통신 기반의 감시·예측을 강화하고, 감염병 확산방지를 위한 신기술 기반 진단기술 고도화를 추진한다. 또 현장대응 방역물품 기기 개발 및 첨단 과학기술기반의 전방위 미래 K-방역체계 구축을 통해 K-방역 수출 경쟁력을 높이는 계기로 활용한다는 계획이다.


질병관리청 국립보건연구원 권준욱 원장은 “이번에 수립·시행되는 추진전략은 국가 감염병 연구개발 거버넌스를 강화하고, 국립감염병연구소 중심으로 감염병 연구기관 간 협력체계를 구축해 위기상황시 긴급대응체계 및 원헬스 관점의 전주기 연구개발 추진방안을 마련했다는 점에서 큰 의미가 있다”고 밝혔다,

이어 “이를 통해 단기적으로는 코로나19 완전극복을 위한 치료제·백신 개발을 관계부처와 협력해 끝까지 지원하고자 한다”라며 “장기적으로는 신·변종 감염병 대응에 기반이 되는 기초·원천 핵심기술을 확보할 수 있도록 추진하고, 나아가 미래 감염병에도 대비할 수 있는 국가차원의 연구기반을 다지겠다”고 강조했다.

국가과학기술자문회의 염한웅 부의장은 “코로나19 상황과 신·변종 바이러스 출연 등 감염병이 우리 삶에 미치는 영향이 더욱 커지고 있는 상황에서 다가올 포스트 코로나 위기에 대비할 수 있는 국가차원의 감염병 기술개발에 대한 중장기계획을 수립한 것은 큰 의미가 있다”라고 밝혔다.

이어 “이제 코로나19 위기를 통해 경험한 시행착오를 좋은 밀알로 삼아 우리의 위기 대응 능력을 더욱 끌어 올리고, 감염병 대응 기술 개발 및 향상으로 이어져 글로벌 경쟁력을 높이는 계기로 만들어 나가도록 최선을 다해 달라”고 당부했다.


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