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동정

가톨릭의대 유태룡·박용수·김영광 교수, ‘2024년도 글로벌 의사과학자 양성사업’ 선정

가톨릭대학교 의과대학 해부학교실 유태룡·박용수 교수와 병리학교실 김영광 교수가 보건복지부에서 지원하고 한국보건산업진흥원이 주관하는 ‘2024년도 글로벌 의사과학자 양성사업’에 선정됐다.

글로벌 의사과학자 양성사업은 보건의료 현장 수요와 연계되는 융합형 글로벌 혁신 인재 육성과 안정적인 연구기반 마련을 위해 임상적 지식을 바탕으로 신기술 융합연구를 수행하는 젊은 의사과학자들을 지원하는 사업이다.


유태룡 교수는 뇌졸중 후 Bag3-인플라마좀 (Inflammasome)의 신경염증 및 소포체 스트레스 조절 기전을 규명함으로써 새로운 치료제로서의 유효성을 검증하는 연구를 진행할 계획이다. 

현재 뇌졸중의 신경학적 손상에 대한 치료제는 거의 전무한 실정으로, 이번 연구를 통해 신경염증을 조절하는 새로운 뇌줄중 치료 표적을 발굴하고 주요 원천기술을 확보할 수 있을 것으로 기대한다.

박용수 교수는 황반변성에 의한 시각장애 환자를 위한 인공시각 기술을 개발하고자 한다. 

금나노입자가 처리된 세포에 복합 열전기 자극에 의한 세포막 전류를 생성해 생체에 적합하고 안전한 인공시각 기술을 구현해 내는 것이 연구의 목표다. 

이 기술은 같은 원리로 작용하는 신경세포에도 범용적으로 적용해 퇴행성 신경질환 기능 회복을 위한 인공 신경흥분기술로의 확장도 가능하다.

김영광 교수는 비세포성폐암의 34%를 차지하는 EGFR(상피세포의 성장과 분화를 촉진하는 상피세포 성장인자와 결합하는 수용체) 변이 환자에게 사용되는 항암제의 내성 돌연변이를 탐색하는 스크리닝 시스템을 구축할 계획이다. 

차세대유전자 편집 기술을 활용해, EGFR 유전자의 핵심 영역에 가능한 모든 돌연변이를 부여하는 라이브러리를 생성해 항암제 투여 후 발생할 수 있는 내성 돌연변이들을 높은 정확도로 발굴하는 것을 목표로 한다.

해부학교실 유태룡 교수는 “동물모델 및 환자 샘플에 대한 전사체 조직학 신경행동학적 검사를 아우르는 다학제적 분석을 수행해 난치성 신경질환 연구에 새로운 패러다임을 제시하고 환자의 고통을 경감할 수 있는 치료제 개발의 기초를 닦고자 한다”라고 전했다. 

박용수 교수는 “시각장애 극복을 위한 기술 개발은 해외에서는 이미 임상시험이 진행되고 있을 정도로 주목받는 기술”이라며, “이번 연구를 통해 시각장애 극복을 위한 원천 기술을 개발하고 지속적으로 연구할 수 있는 기반을 만들어 환자들에게 도움이 되는 결과를 얻고 싶다”라고 말했다. 

병리학교실 김영광 교수는 “유전자편집 기술을 이용한 변이 스크리닝 방법은 포괄적인 저항성 변이 탐구를 통해 임상에서 치료제 설정에 도움이 될 수 있을 것으로 기대되며, 추후 다른 항암제에 대한 내성변이를 탐색할 수 있는 기술적 기반을 마련할 수 있을 것”이라고 소감을 밝혔다.

한편, 선정된 연구 사업은 2년 9개월 동안 진행되며 정부로부터 각각 유태룡·김영광 교수가 5억5000만원, 박용수 교수가 5억3500만원을 지원받게 된다.

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