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인터뷰

삼킴곤란 환자 위해 개발된 식도내압검사 분석법(VII법)이란?

정기욱 서울아산병원 소화기내과 교수

서울아산병원 소화기내과 정기욱 교수와 의공학연구소 주세경 교수팀이 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)을 개발했다.

이번에 개발된 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)은 정확한 삼킴 곤란 진단을 위해 개발된 분석법으로, 기존 식도내압검사 분석법보다 더 높은 진단 민감도를 보이는 것으로 나타났다.

이에 메디포뉴스는 이번에 개발된 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)이 어떤 분석법이고, 기존 식도내압검사 분석법과 어떤 차이점이 있으며, 향후 계획 등은 무엇이 있는지 등을 알아보고자 정기욱 서울아산병원 교수와 이야기를 나눠봤다.



Q. 삼킴곤란은 어떤 질환이고, 삼킴곤란 환자들은 어떤 어려움을 겪고 있나요?

A. ‘삼킴곤란’은 물 또는 음식물 등을 삼키기 힘들어 하는 증상을 뜻하는 용어로서, 입에 가까운 근위부의 문제에 의해서 생기는 경우에는 식도로 음식물 등이 제대로 넘어가지 못하고 오히려 기도로 흡입되면서 기침 등이 동반되는 등의 증상 등을 말합니다. 

입에서 멀어지는 원위부 문제에 의해서 생기는 경우에는 일단 목에서 삼키는 것에는 문제가 없을 수도 있으나 식도에서 걸리거나 역류하는 증상으로 오시는 경우도 있습니다. 

무엇보다 삼킴곤란 환자들은 음식물이나 물 등을 삼키는 것을 어려워하므로, 삼킴곤란이 심해지면 체중 감소 등이 동반될 수 있고 삶의 질도 저하될 수 있습니다. 

Q. 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)은 어떤 검사법인가요?

A. 기존의 식도내압검사법으로는 정상으로 판정됐으나 실제로는 삼킴 곤란 등의 증상을 호소하는 환자들이 적지 않은 것을 보면서, 현재 사용하고 있는 검사법에서 혹시라도 놓치고 있는 환자들이 있지 않을까 하는 고민에서 개발하게 됐습니다.

기존에 고해상도내압검사는 1cm 간격으로 배열된 압력 센서와 2cm 간격으로 배열된 임피던스 센서를 통해 검사자가 5cc의 생리식염수를 삼키는 동안 측정된 압력 값과 임피던스(impedance, 저항) 값을 통해 결과를 해석했습니다.

하지만 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)는 임피던스 값의 역을 취한 전도도를 적분했을 때, 삼키고 난 후의 생리식염수가 식도 내강에 남아 있는 정도를 추정 가능하다는 가설에서 시작한 검사법입니다. 



Q. 새로운 식도내압검사 분석법(VII법)은 기존 검사법 대비 효능과 편의성, 안전성 등 다양한 부문에서 어떤 차이점이 있나요?

A. EII 라고 하여, 임피던스 값을 단순하게 적분한 것도 일부에서 연구 목적으로 쓰이고는 있으나 본원에서 개발한 VII에 비해서는 다소 못 미치는 것으로 이번 연구에서는 결과가 나왔습니다. 

기존의 식도내압검사와 동일한 프로토콜로 진행하지만, 그 결과값을 분석하는 방법에서 변화를 준 것이기 때문에 기존의 식도내압검사와 비교해서 환자 분이 체감하시는 차이는 전혀 없습니다. 

다만, 아직까지 상용화된 것은 아니므로, 데이터를 별도의 소프트웨어를 통한 재분석이 아직까지는 필요합니다.

Q. 향후 新식도내압검사 분석법(VII법) 및 삼킴 곤란과 관련해 향후 계획 및 교육일정은 어떻게 되나요?

A. 이전 본원 연구 등에서 본원에서 개발한 VII법이 영상의학과에서 시행하는 바륨식도조영검사 결과와 매우 유사한 결과값을 가지므로, 바륨식도조영검사 중에서도 시간차 바륨 조영술 같은, 방사선에 노출을 필요로 하는 기존 검사들을 대체하는 효과도 어느 정도 기대하고 있어서 추가적인 연구도 계획하고 있습니다. 


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