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최신연구진전

세계 최초로 혈액검사 바이오마커로 알츠하이머 진행 밝혀내

혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도와 알츠하이머 상관관계 입증

혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도와 알츠하이머병과의 상관관계가 입증됐다.

혈액 베타-아밀로이드 올리고머화Oligomeric Amyloid Beta, OAβ) 검사는 소량의 혈액으로 알츠하이머병의 핵심 병리기전인 올리고머화된 아밀로이드 베타를 선택적으로 측정하는 검사다. 

OAβ 검사는 알츠하이머병 초기 선별을 위해 널리 사용되고 있으나, 그 결과와 대뇌 아밀로이드 축적 및 중등도와의 관계는 명확하지 않아 실제 임상에 적용하는데 한계가 있었다. 

가톨릭대학교 여의도성모병원은 뇌건강센터 임현국·왕성민 교수 연구팀이 122명 환자를 대상으로 ▲혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도 ▲뇌 아밀로이드-PET에서 측정된 대뇌 아밀로이드의 침착도 ▲인지기능저하의 관계를 분석했다고 4월 2일 밝혔다.


분석 결과, 혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도는 정상인에 비해 경도인지장애 환자에서 더 높았으나, 치매 환자에서는 대뇌 아밀로이드 음성 경도인장애 환자 수준으로 다시 감소하는 것으로 나타났다. 

또한, 혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도가 높을수록 뇌 아밀로이드-PET CT에서 측정된 대뇌 아밀로이드 축적도가 높아지는 양의 상관관계를 보였고, 혈액 베타 아밀로이드 올리고머화 정도는 대뇌 피질의 두께 (left fusiform gyrus: 좌측 방추형회) 감소와 관련이 높은 것으로 나타났다. 

혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 정도가 알츠하이머병 초기에는 증가하나 알츠하이머병의 중등도가 높아질 때 다시 낮아진다는 사실이 세계 최초로 확인된 것이다.

왕성민 교수(제1저자)는 “혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 결과의 올바른 해석 및 임상 사용은 알츠하이머병 진단 및 치료에 매우 중요한 역할을 할 것으로 기대된다”고 밝혔다. 

임현국 교수(교신저자)는 “혈액 베타-아밀로이드 올리고머화 검사를 통해 알츠하이머병 조기 진단에 새로운 가능성을 제시하여 환자들의 상태를 더 정확하게 평가할 수 있게 될 것”이라고 전했다. 

한편, 이번 연구 결과는 임상신경학 분야 상위 10% 학술지인 ‘알츠하이머즈 리서치 앤 테라피 (Alzheimer’s Research & Therapy, IF 9.0) 2024년 3월호에 게재됐다.

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