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병원/의원


코로나19로 양쪽 폐기능 상실 환자 ‘폐 이식’으로 살려

아주대병원 폐이식팀 성과, 환자 건강히 퇴원


코로나19 확진 후 양쪽 폐 기능 상실로 생사를 오가던 환자가 폐 이식을 받고 무사히 퇴원한 사연이 알려졌다.

아주대병원은 코로나19로 양쪽 폐 손상이 심해 호흡곤란 악화와 산소포화도 저하로 자가 호흡을 하지 못했던 환자 A씨가 지난 2월 폐 이식을 받고 양호한 건강상태로 회복해 지난 2일 퇴원했다고 밝혔다.

A씨는 지난해 12월 코로나19 확진으로 입원치료 중 호흡곤란 악화와 산소포화도 저하로 응급 기관삽관 및 인공호흡기 치료를 시작한 후 아주대병원으로 옮겨졌다. 인공호흡기 치료에도 상태가 악화돼 에크모(ECMO, 체외막산소화장치) 치료를 시행했다. 에크모 치료에도 위중한 상태가 지속됐으나 다행히 2주간의 치료 후 상태가 안정화됐다. 하지만 처음 폐렴으로 인한 폐 손상이 심해 호전된 상태가 오래 유지되지 못했다.

이에 의료진은 폐 이식을 준비했다. 에크모로 간신히 호흡을 강제로 시켰지만 장기간 할 수 있는 치료방법이 아니라 한시가 급했다.

다행히 지난 2월 27일 뇌사자 기증자가 나타나 양측 폐 이식술을 시행했고, 며칠 후 휠체어를 타고 이동이 가능할 정도로 회복돼 일반병실로 옮겨졌다. 수술 후 중간에 수술 부위 출혈로 응급수술을 받기도 했지만, 환자와 보호자의 강한 회복 의지와 적극적인 재활운동으로 안정적으로 회복돼 지난 2일 퇴원했다.

아주대병원 폐이식팀(흉부외과 함석진·호흡기내과 박지은·감염내과 김은진 교수)은 코로나19로 인한 폐렴에 관한 연구뿐 아니라 이로 인한 폐 이식 사례가 많지 않아 다급한 중에 해외 및 국내 사례를 바탕으로 관련 의료진과 정보를 공유하며 폐 이식 준비를 했다.

이에 박지은 교수는 “폐 이식 전 철저히 준비한 덕분에 다행히 코로나19 환자에서 많이 보고됏던 합병증 없이 환자가 회복됐다”고 말했다.

A씨는 퇴원을 하며 “이렇게 퇴원하는 것이 꿈만 같다. 중간에 몇 번의 위험한 고비가 있었지만 그 때마다 의료진을 믿고 따랐다. 중환자실에서 오랜 기간 입원하며 많이 힘들었지만 의료진들이 희망의 끈을 놓지 않도록 항상 응원하고, 최선을 다해주셔서 여기까지 올 수 있었다. 퇴원할 수 있도록 애써주신 모든 분들에게 감사하다”고 소감을 밝혔다.

폐 이식을 집도한 함석진 교수는 “환자, 보호자 모두 신체적으로나 정신적으로 매우 힘든 상황이었으나 항상 적극적으로 치료에 임해주셔서 좋은 치료결과를 얻을 수 있었다. 힘든 치료과정을 잘 견뎌주신 환자, 보호자에게 무엇보다 감사하다”고 말했다.

한편 아주대병원은 지난해 국민안심병원·중증응급진료센터 지정, 응급·외래·소아외래 선별진료를 운영하고 있으며, 올해 코로나19 중증환자 전담치료병상 21개 운영 등 코로나19 중증응급환자 치료에 만전을 기하고 있다.
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