2024.04.22 (월)

  • 구름많음동두천 20.9℃
  • 구름조금강릉 22.7℃
  • 흐림서울 21.7℃
  • 맑음대전 24.6℃
  • 맑음대구 25.7℃
  • 구름조금울산 23.8℃
  • 맑음광주 23.4℃
  • 구름조금부산 25.1℃
  • 맑음고창 23.7℃
  • 구름많음제주 23.0℃
  • 구름많음강화 21.1℃
  • 구름조금보은 22.0℃
  • 맑음금산 23.5℃
  • 구름조금강진군 24.4℃
  • 구름조금경주시 25.0℃
  • 구름조금거제 24.9℃
기상청 제공

인터뷰

“중환자 사회 복귀·삶 위한 ‘중환자 재활’ 절실…제도·지원 필요”

대한중환자재활학회 정치량 기획이사

커다란 사고 또는 암 등의 질병으로 우리들은 살아가는 동안 1번씩은 중환자실에서 치료를 받게 된다.

이때, 환자가 중환자실에서 여러 의료진들의 노력과 환자 본인의 의지, 환자 가족 또는 보호자들의 응원을 발판으로 죽음의 문턱에서 구사회생을 하는 기적이 펼쳐지기도 한다.

하지만, 가까스로 환자들이 목숨을 구하더라도 퇴원 이후에 찾아오는 여러 후유증들로 인해 요양시설·병원을 전전하며 치료·요양하거나 가족들이 환자의 후유증으로 인해 고통을 받는 비극적인 상황이 펼쳐지기도 한다. 

이러한 비극을 예방하거나 최소화할 수 있는 방법은 없는지, 이를 위한 우리나라 제도가 무엇이 있으며, 어떤 부분이 개선이 필요한지 등을 알아보고자 대한중환자재활학회 정치량 기획이사와 이야기를 나눠봤다.



Q. 먼저 대한중환자재활학회는 어떤 학회인가요? 

A. 대한중환자재활학회는 내과, 마취과, 외과, 재활의학과 등의 여러 진료과를 비롯해 의사를 비롯해 중환자실에서 근무하는 간호사, 재활치료실에 있는 물리치료사, 작업치료사, 언어치료사 등의 여러 직능들이 다학제로 구성원을 두고 있는 의료학회다.

대한중환자의학회 산하 연구회로 있다가 2019년도에 아시아태평양 중환자재활학회를 유치하면서 학회로 격상해 운영 중이다.


Q. ‘중환자 재활’이 무엇이고, 중환자들에게 어떠한 이점이 있나요?

A. 환자들이 중환자실에서 치료를 받더라도 치료 이후에 여러 가지 문제들이 발생한다.

중환자실 치료를 통해 생존하더라도 ▲신체 기능 장애 ▲인지 기능 장애 ▲수면 장애, 불안증, 우울증 등 여러 가지 정신과적인 문제 등이 찾아온다. 

특히, 신체 기능 장애를 갖고 있는 분들이 거의 절반 이상이 되며, 환자의 가족들 또한 정신과적인 문제 등을 호소할 정도로 환자와 환자 가족 및 보호자의 삶이 굉장히 떨어지는 ‘중환자 치료 후 증후군(Post Intensive Care Syndrome)’ 또는 ‘집중치료 후 증후군’에 상당 수의 환자와 환자 가족·보호자들이 고통스러워하고 있다.

이러한 ‘중환자 치료 후 증후군’을 예방 및 최소화할 수 있도록 중환자실에 입실한 중환자가 24시간 내지 48시간 이내에 환자가 부동상태에서 벗어날 수 있도록 환자에게 적합한 조기 재활 치료를 실시해 중환자가 보다 더 인간답게 살 수 있도록, 사회에 빨리 복귀할 수 있도록 하는 것이 ‘중환자 재활 치료’의 이점이자 추구하는 방향이라고 말씀드리고 싶다.



Q. 우리나라의 중환자 재활체계의 상황은 어떠한가요? 또, 우리나라의 중환자 재활 문제점을 해결하려면 어떠한 방향으로 정책이 추진돼야 하며, 어떤 방안이 제일 시급하다고 느끼시나요? 

A. ‘중환자 재활’은 노동집약적이고, 움직이는 것이 어려운 중환자를 움직이게 하는 치료이기 때문에 많은 의료인력이 필요하다.

중환자실에서 기계환기를 받는 환자들이 대표적인 경우인데, 이러한 환자를 앉히거나 세우거나 하는 행동 등 재활치료를 시행하기 위해서는 중환자실의 의사와 중환자실 담당 간호사, 재활을 담당하는 재활 전문 코디네이터 또는 간호사, 재활치료사, 치료의 단계를 처방해주고 환자의 상태를 평가하는 재활의학과 의사 등 최소 5명의 다른 직능들이 중환자 1명에게 집중해야만 재활 치료가 가능하다.

문제는 우리나라의 보건의료 체계가 ‘행위별 수가제’로 되어 있는 상황 속에서 건강보험 제도가 아직은 중환자실에서 이뤄지는 여러 치료들에 대한 재활 수가가 전무한 상태에 있다는 것에 있다.

따라서 의료진 또는 병원에서 환자들에게 재활 치료를 비롯해 환자들에게 이로운 행위를 통해 도와주고 싶어도 자발적으로 진행 또는 10개 내외의 병원들의 지원 하에 일부 진행되고 있는 열악한 상황이라 할 수 있다.

이제는 의료계부터 중환자실에서 있는 환자를 단순히 약을 잘 처방하고 어떤 수술을 정확히 잘하고 이런 것들에 대해서 집중하는 것만큼, 환자가 생존하고 나서 제대로 그 삶을 복귀할 수 있는지에 대한 초점을 둘 시기가 됐다고 생각한다.

선진 의료시스템을 갖춘 미국·유럽의 여러 병원들은 이미 중환자 재활에 인력과 자원을 투자하고 있다. 반면, 우리나라는 건강보험 제도 아래 의료시스템의 보상이 이뤄지기 때문에 중환자 재활을 위해 필요한 여러 ▲인력 ▲자원 ▲시간 ▲의료장비 등의 투자가 이뤄지기 위해서는 수가가 제정돼야만 국내의 여러 병원들이 참여할 수 있을 것으로 보인다.

아울러 여러 행위별 수가 이외에도 중환자실의 등급을 나눠 차별 보상하는 등 여러 가능한 방법으로 각 병원에서 중환자실의 인력·시간·자원·장비를 투자할 수 있는 어떠한 지원이 필요하다고 말씀을 드리고 싶다.



Q. 그밖에 의료계, 정부, 국민들에게 하시고 싶으신 말씀이 있으시다면?

A. 필수의료가 무엇인지, 어떤 궁극적인 의료 시스템을 위해서 가장 중요한 것이 무엇인지에 대해 묻는다면 모든 게 다 같이 어우러지는 것도 중요하지만, 결국 환자가 제일 나빠졌을 때 우리나라 국민들이 이 나빠진 상황에서 잘 회복할 수 있게 하는 치료가 바로 서야 나머지 치료들도 그런 개념에서 같이 따라올 수 있다고 생각한다.

그러기 위해서는 의료계의 넓은 스펙트럼에 분포되어 있는 여러 의사, 간호사 등 여러분들의 생각이 중환자실에 있는 의료에 대한 생각의 패러다임이 먼저 바뀌어야 된다고 본다.

단순히 잘 치료하고 잘 생존해내는 것은 환자 입장에서 봤을 때, 퇴원했지만 걷지를 못하고 잠을 못 자며 인지 기능이 떨어져서 자기가 했던 일에 복귀하는 것을 이룰 수가 없다면 그 치료는 성공한 치료가 아니다.

중환자실에 있는 여러 의료진부터 중환자실에서 있는 치료의 궁극적인 목표는 환자의 삶의 질을 이전 상태에 비슷하게 유지할 수 있도록 하고 환자가 사회에 빨리 복귀할 수 있게 하는 게 궁극적인 목표라는 점이라는 방향으로 생각의 패러다임을 바꾸고 점차적으로 의료계의 패러다임이 바뀌었으면 좋겠다.

우리가 사망하기 전 나이 들거나 어떤 어려운 병이 걸려서 사망하는 1년 사이에 본인이 내는 건강보험이 전체 일생의 90%를 쓰게 된다는 말이 있다.

하지만 중증 환자가 퇴원하고 나서 빨리 삶에 복귀할 수 있도록 투자를 하는 것이 결국에는 의료 경제적인 측면에서도 득이 된다는 것들이 이미 다 알려져 있는 만큼, ‘중환자 재활’을 통해 입원 기간과 중환자실 치료 기간을 짧게 하고 삶의 복귀를 빨리 할 수 있도록 해 환자들이 중환자실 퇴원 뒤에 요양병원·요양원·병원을 계속 전전하는 악순환의 연결고리를 끊어야 한다.

따라서 의료계를 포함해 정부(보건복지부, 심평원) 관계자 분들에게 ‘중환자 재활’ 개념을 잘 이해하도록 학회 차원에서 노력하고, 중환자실에서의 재활치료 인지치료 작업치료 등이 적극적으로 조기에 이루어질 수 있도록 하는 지원책의 강구가 굉장히 필요한 상황임을 다시 한 번 더 강조하고 싶다.