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기관/단체


중앙임상위 “인구 전체 60%가 면역 가져야 확산 멈춰”

“코로나19 유행은 메르스 유행처럼 종식시킬 수 없어”
“가을까지 효과적인 백신 만들 수 없어” 장기화 예고

코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)가 세계적 대유행이 되면서 정부의 억제정책은 계속하기 어렵고, 인구의 60%가 코로나19에 집단면역을 가지게 되었을 때 확산을 멈출 수 있다는 중앙임상위원회의 관측이 나왔다.

 

23일 오후 3시 서울 중구 국립중앙의료원에서 코로나19 팬데믹과 중앙임상위원회의 역할이라는 주제로 열린 기자회견에서 오명돈 중앙임상위원장은 인구의 60%가 코로나 바이러스의 면역을 갖게 된다면 비로소 확산이 멈출 것이라 생각한다고 말했다.

 

이날 기자회견에는 오명돈 중앙임상위원장을 비롯해 중앙감염병병원 방지환 센터장, 국립중앙의료원 정기현 원장, 국립중앙의료원 감염내과 진범식 전문의가 자리했다.

 

집단면역혹은 무리면역은 집단의 상당 부분이 전염병에 대한 면역을 가진 상태가 되어 전염병으로부터 간접적인 보호를 받는 상태를 말하는 것으로서, 집단 내 바이러스 면역을 가진 사람의 비중을 크게 높인다면 바이러스 확산을 원천 차단할 수 있다는 이론적 접근이다.

 

그러나 집단면역은 개인의 바이러스 노출도를 높여 집단감염의 우려가 높고, 특히 고령자나 만성질환자 등 고위험군에게 치명적인 위험이 될 수 있다.

 

이 점에서 오 위원장은 정책적 딜레마를 고려해야 한다고 경고했다.

 

그는 정부의 억제정책의 결과, 우리나라의 코로나19 유행은 어느정도 안정적으로 컨트롤 되었다면서도 억제정책의 근본적인 문제점은 억제정책을 풀면 스프링이 다시 튀어 오르듯이 유행이 다시 시작될 수 있다는 문제가 있다라고 말했다.

 

그 대표적인 문제점이 바로 개학이다. 코로나19 사태 장기화로 초유의 4월 개학이 현실화되고 있는 시점에서 만약 억제정책을 풀고 학교가 개학을 하면 다시 코로나19 환자가 대거 발생할 것이 예측된다는 점에서 정부도 쉽게 결정을 내릴 수 없다는 것이다.

 

이에 오 위원장은 홍콩에서 학교 문을 닫았다가 개학했을 때 인플루엔자에 걸리는 학생 수가 늘어났다는 연구결과를 예시로 들면서 장기전에 대비해 학급에서 학급으로, 학년에서 학년으로, 학교에서 학교로 전파가 되지 않도록 미리 방역계획을 세워야 한다고 강조했다.

 

또한, 그는 코로나19 유행은 메르스 유행처럼 종식시킬 수 없다면서 억제정책의 지속 여부는 전반적인 상황 모두를 함께 고려해야 하며, 사회구성원의 이해와 사회적 합의가 매우 중요하다고 강조했다. 이와 함께 개학 전 전파방지 계획 수립 의료인 보호를 위한 마스크와 보호장비 준비 범정부적인 치료제 연구지원과 국제연구 참여 등을 제시했다.

 

중앙감염병병원 신속히 설치해야

 

중앙감염병병원 방지환 센터장은 아무리 빨라도 이번 가을에는 효과적인 백신을 만들 수 없다라며 가을을 대비하기 위해서라도 관련 연구를 해나가야 한다고 말했다.

 

국립중앙의료원 정기현 원장은 중앙감염병병원의 신속한 설치를 서둘러야 한다고 제안했다.

 

중앙감염병병원은 감염병의 예방 및 관리에 관한 법률상 설립 근거가 있지만, 현재 국립중앙의료원이 코로나19 데이터 전담팀 구성 WHO 협력 연구 동참 사망사례 분석 강화 생활치료센터 중앙지원단 인천공항검역소 감염관리 및 의료자문 등의 중앙감염병병원의 기능과 역할을 임시로 수행하고 있다.

 

국립중앙의료원 정기현 원장은 코로나19가 펜데믹(세계적 대유행)으로 번져 향후 진행상황에 대해 예측도 어려운 만큼 중앙감염병병원 설치를 신속하게 구체화해 신종감염병 의료체계의 중추로서 기능을 상시화해야 한다고 밝혔다.

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