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학술/학회


흡연 기간 길수록 폐암 치료 약물 효과 떨어진다

건국대병원 김인애 교수, 국제 암 저널 BMC Cancer에 논문 게재

폐암 치료에 있어 환자의 흡연 기간이 길수록 폐암 표적치료제(EGFR-TKIs)인 이레사(gefitinib) · 타세바(erlotinib) 등의 약물의 효과가 떨어지는 것으로 나타났다. 

건국대병원 호흡기 · 알레르기내과 김인애 교수가 진행성 폐선암(3 · 4기) 중 EGFR 유전자 변이가 진행돼 EGFR-TKIs 약물치료를 받는 건국대병원 폐암 환자 총 142명을 대상으로 연구를 진행하여 이 같은 결과를 도출했다고 11일 건국대병원이 전했다. 

EGFR-TKIs는 폐선암 3 · 4기에 사용하는 먹는 항암 치료제다. 효과가 좋고 기존에 나온 주사 항암제보다 독성이 적어 말기 폐암 환자의 생존 기간을 획기적으로 연장한 우수한 치료 약제로 알려졌다. 이 약은 암세포 성장에 중요한 세포 전달 신호를 억제해 암세포 성장을 억제한다. 

해당 치료제는 폐선암 환자 중 19번 엑손유전자 결손과 21번 엑손유전자 L858R 변이가 있는 경우에만 사용할 수 있다. 이 유전자 변이는 50~60%의 비흡연 여성 폐암 환자에게서 주로 발견되지만, 흡연자도 30% 정도 발견된다.  

이를 기반으로 김 교수는 환자를 △무흡연자 91명 △10년 이하 흡연자 12명 △11~30년 흡연자 22명 △30년 이상 흡연자 17명으로 흡연량에 따라 4그룹을 나눠 무진행생존기간(PFS, progression-free survival)과 전체생존기간(0S, overall survival)을 분석했다.

그 결과, 무진행생존기간(PFS)의 중간값이 △무흡연자 11.7개월 △10년 이하 흡연자 11개월 △11~30년 흡연자 7.4개월 △30년 이상 3.9개월로 나타났다. EGFR-TKIs를 복용하더라도 흡연량이 많을수록 무진행 생존기간이 짧게 나타난 것이다. 

김 교수는 "이번 결과는 아무리 효과가 좋은 표적 항암제를 복용하더라도 이전 흡연량이 많은 환자의 경우 그 효과의 유지기간이 짧은 것을 의미한다."고 설명했다.

전체생존기간(OS)의 중간값 역시 △무흡연자 33.6개월 △10년 이하 흡연자 26.3개월 △11~30년 흡연자 20개월 △30년 이상 흡연자 8.9개월로, 흡연 기간이 길수록 전체생존기간이 짧아지는 것으로 확인됐다.

김 교수는 "환자의 흡연기간 · 양이 많을수록 표적 항암 치료의 약물 효과가 3~4배까지 떨어졌다."며, "금연은 폐암 발생 예방뿐만 아니라 치료 효과에도 큰 도움이 되는 것으로 나타났다."고 말했다.

이번 연구 결과는 국제적인 암 전문 저널 EMC cancer(IF 3.2) 2018년 7월호에 게재됐다.
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