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기관/단체


COPD 사망 심각 "국가건강검진에 폐 기능 검사 필요"

10년 주기 2회 검진에 국가재정 약 72억 원 소요

2초에 1명이 사망하는 COPD(만성폐쇄성폐질환)의 심각성이 최근 미세먼지 문제로 부각되면서, 국가건강검진에 폐기능 검사를 도입해야 한다는 주장이 설득력을 얻고 있다.

대한결핵 및 호흡기학회(이하 학회)가 16일 오전 11시 더 플라자 호텔에서 기자간담회를 열고, 국내 미세먼지 이슈의 핵심인 국민 건강을 지키기 위해 국가적 차원의 호흡기 질환 조기관리체계가 필요하다는 대국민 메시지를 전달했다.



지난 25년간 OECD 국가들의 연평균 미세먼지 농도는 15㎛/m³로 낮아졌지만, 한국은 29㎛/m³로 오히려 높아졌고, OECD는 2060년 대기오염으로 인한 한국의 조기 사망률이 OECD 회원국 중 1위가 될 것이라고 경고한 바 있다.

이와 관련하여 학회 김영균 이사장은 인사말에서 "미세먼지 문제가 장기화되면서 국민 건강에 대한 우려가 높아지지만, 제대로 된 국가적인 검진 체계, 예방 가이드라인은 부재한 안타까운 실정"이라면서, "학회는 폐기능 검사를 국가건강검진에 포함하여 미세먼지 등으로 인한 만성 호흡기질환을 조기 진단하는 것이 국민건강 증진과 사회적 의료비용 감소에 크게 기여하리라 판단해 제안한다."라고 강조했다.

이날 기자간담회에서 강원의대 호흡기내과 김우진 교수는 '미세먼지가 호흡기 건강에 미치는 영향' 발제에서 "세계보건기구가 규정한 1급 발암 물질인 미세먼지는 폐기능을 떨어뜨리고, 폐기능 감소 속도를 높이며, 미세먼지에 민감한 COPD와 폐암을 비롯한 호흡기질환의 발병 및 악화, 사망 위험을 증가시킨다."라면서, "실제 연구에서도 미세먼지가 많이 발생하면 COPD 등 만성 호흡기질환으로 인한 병원 방문 및 입원율이 높아지는 것이 확인됐다. 이는 미세먼지가 이미 국민 건강에 영향을 미치고 있음을 입증한 것"이라고 했다.

김 교수는 "COPD는 40대 이상 성인에서 그 진단율이 2.8%밖에 안 되고, 많은 환자가 중증도로 심해져 호흡 곤란이 나타난 뒤에야 병원을 찾는다. 조기 진단이 관건인 만큼 미세먼지 이슈와 함께 이에 대한 국가적인 예방관리 지침과 대책이 필요하다."라고 했다.

가톨릭의대 호흡기내과 이진국 교수는 '환자 입장에서의 COPD' 발제에서 "COPD는 전 세계적으로 약 2초에 한 명의 사망을 초래하며, 국내 환자 수는 340만 명, 유병률은 40세 이상 인구의 약 13%, 병원에서 치료를 받는 환자 비율은 2.1%밖에 미치지 못할 만큼 심각한 수준"이라면서, "COPD는 국내 대표적인 만성질환 가운데 1인당 연간 사회경제적 부담이 가장 높은 질환인데, 그 이유는 앞서 언급한 대로 조기 발견이 잘 안 되고 중증 환자가 많기 때문이다."라고 지적했다.

이 교수는 "국내에서 COPD는 고혈압, 당뇨병만큼 흔한 질환인데, 고혈압, 당뇨병 환자들이 민감하게 혈압, 혈당을 측정하는 것과 달리 COPD 환자들은 표준 진단법인 폐기능 검사를 알지도 못하고 하지도 않는다."며, "우리나라의 COPD는 결핵과도 관련이 있고, 미세먼지, 높은 흡연율도 큰 영향을 주는 등의 이유로 다른 나라와 차별화되는 치료 환경이 필요하다. 다행히 1차 의료기관 등에 폐기능 검사 기계가 많이 보급되어 인프라는 구축돼 있으므로, 폐기능 검사를 국가건강검진에 포함하여 조기 진단하는 것이 미세먼지로부터 국민 건강을 보호하는 해법이다."라고 말했다.

건국의대 호흡기알레르기내과 유광하 교수는 '호흡기질환 조기발견체계 구축의 필요성' 발제에서 "폐는 한번 망가지고 나면 돌이킬 수 없어 조기 진단, 관리 및 치료로 입원과 급성 악화를 줄이는 것이 중요하다. 환자의 삶의 질을 높이고 사회경제적 비용을 줄이기 위해서도 숨어있는 경증 COPD 환자를 찾아내야 한다."며, "학회가 추계한 60세 및 70세 대상으로 국가건강검진에서 폐기능 검사를 시행할 때 소요되는 재정은 71억 9,142만 원이었다. 비용 효과성을 보는 수치인 ICER 의 경우 고혈압 검진보다 낮고 당뇨병 검진과 유사한 수준으로, COPD 조기 진단 정책은 실효성이 높다."고 설명했다.

2017년에 발표된 국내 COPD 사회경제적 비용 조사 결과에 따르면, 연간 1조 4000억 원이 넘는 비용이 COPD 치료를 위해 사용되는 것으로 확인됐다. 국내 대표적인 만성질환인 고혈압의 1인당 사회경제적 비용은 73만 원, 당뇨병 137만 원, 허혈성심질환 256만 원, COPD 747만 원으로, 고혈압과 비교해 COPD의 사회경제적 비용이 10배, 당뇨병에 비해 5배 이상으로 나타났다.

유 교수는 "COPD 중증도별 환자 1인당 연간 진료비는 경증과 고도중증일 때 4.5배의 차이를 보였다. COPD는 외래에서 효과적으로 진료가 이뤄지는 경우 질병의 악화 · 입원을 예방할 수 있는 질환이나, 악화하면 환자의 삶의 질에 나쁜 영향을 미치고 사회경제적 부담이 큰 질환이 된다."라고 했다.

한편, 대한결핵 및 호흡기학회는 1953년 11월 대한결핵협회 학술부로 시작해 현재에 이르고 있다. 현재 회원 수는 1천 5백 명 이상이며, 매년 정기적인 춘 · 추계학술대회 및 Workshop, 각종 심포지엄 등을 개최하고 있다. 또한, 국제화 · 세계화를 위해 국제학술교류 · 회의에도 적극적으로 참여하고 있으며, 국가결핵관리사업 및 국민건강영양조사사업 등 연구용역 사업에서도 파트너십을 발휘하고 있다. 1967년부터 결핵전문의 제도가 법제화되면서 결핵전문의 교육을 시행했으며, 결핵과 전문의 자격시험 제도를 시행해 현재 233명의 결핵과 전문의를 배출했다.
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