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기획시리즈


심폐소생술, 편견과 우려로 개선 더디긴 ‘만국 공통’

미국 여성에서 공공장소 심정지 발생 시 CPR 시행 받을 확률 남성보다 낮아

질병관리본부가 지난 9월 발표한 바에 따르면, 국내 급성 심정지로 인해 의료기관 응급실로 이송된 환자가 연간 3만 건에 달하고 있지만, 심정지 발생 당시 주변 일반인이 심폐소생술을 시행하는 비율은 고작 17%인 것으로 나타난 바 있다. / 이에 대한심폐소생협회는 지난 6일 기자간담회를 열고 심폐소생술에 대한 국민적 인식 부족에 경종을 울리며, 그 원인을 ▲심폐소생술 시행법의 미숙지, ▲시행 환자의 신체에 손상을 일으킬 수 있다는 우려, ▲일면식도 없는 환자의 신체에 대한 접촉 기피 등을 꼽았다. / 하지만 이런 심폐소생술에 대한 편견과 우려는 우리나라에 국한된 장벽만은 아닌 듯하다. 이에 메디포뉴스는 심폐소생술의 현주소를 조명해 본다. [편집자 주]


최근 미국에서는 공공장소에서 심정지를 일으킨 여성이 남성에 비해 심폐소생술을 받을 확률이 더 낮다는 연구 결과가 나왔다.


이 연구의 책임 저자이자 펜실베니아 대학의 심폐소생센터 책임자인 벤자민 아벨라(Benjamin Abella) 박사는 “미국에서 공공장소에서 심정지를 일으킨 남성의 45%가 심폐소생술을 받은 반면 여성에서는 39%만이 심폐소생술을 시행 받았다”고 전했다.


이번 연구는 미국 전역의 심폐소생 결과 데이터와 심정지 연구를 함께 진행 중인 캐나다 병원의 데이터들을 포함해 분석한 결과로, 2011~2015년 사이 의료기관 밖에서 발생한 심정지 사건 19,000건 이상을 검토하였다.


연구 결과 공공장소에서 심정지를 일으킨 남성이 주변인으로부터 심폐소생술을 받은 확률이 여성에 비해 23%나 더 높은 것으로 나타났으며, 생존률 또한 남성이 여성에 비해 23% 더 높았다.


그러나 가정 내에서 심정지를 일으켰을 경우, 심페소생술을 시행 받은 남녀 환자의 비율은 차이가 없었다. 공공장소에서 낯선 주변인에게 심폐소생술을 받을 경우 '성별'이 변수를 작용한다는 것을 시사하는 것이다.


해당 연구의 연구자들은 “심정지 발생 시 일반인들은 심폐소생술이 그 환자의 생명을 구한다는 것을 인식하고 있음에도 불구하고, 공공 장소에서 낯선 여성의 가슴에 접촉해야 하는 부분에 대해 우려하는 것으로 보인다”고 전했다.


또한 “해당 연구에서 모든 케이스 모두 조사한 결과, 일반인의 심폐소생술 시행률이 37%밖에 안된는 것으로 나타났다”며, 응급상황 발생 시 당황하지 않고 심폐소생술을 시행할 수 있도록 일반인에 심폐소생술을 교육하는 게 필요하고 전했다. 


한편 국내의 경우, 2016년 기준 119 구급대를 통해 의료기관 응급실로 이송된 급성 심정지 환자는 연간 약 3만 건인 것으로 집계됐다.


하지만 이들 중 생존하는 환자는 7.6%밖에 안되며, 생존했다 하더라도 뇌기능을 회복하는 환자는 고작 4.2%밖에 되지 않아, 대부분 환자가 사망하거나 생존해도 뇌기능을 상실하는 것으로 나타났다.


심정지 환자에서 뇌손상 없이 회복 가능한 골든타임은 ‘4분’인데, 때문에 4분 안에 심페소생술을 시행하여 뇌로 산소를 공급해주는 것이 가장 중요하다.


대한심폐소생협회 노태호 홍보위원장(가톨릭의대 성바오로병원 순환기내과)은 “심정지 발견 후 119를 호출할 경우 전국적으로 평균 9분이란 시간이 소요된다”며 “결국 의료전문가의 도움을 받을 수 있을 시점에는 이미 심정지 환자의 뇌손상이 돌이킬 수 없는 상태일 확률이 높다”고 최대한 빠른 심페소생술의 시행이 중요함을 강조했다.


하지만 질병관리본부가 발표한 자료에 의하면 우리나라 일반인의 심폐소생술 시행률은 고작 17%에 불과하다.


노태호 홍보위원장은 “일반인에 있어서 심페소생술 시행율이 낮은 이유는 심폐소생술 시행법을 모르는 경우가 가장 많다”며 심폐소생술의 인식 제고 필요성을 지적했다.


하지만 그뿐 아니라 심페소생술에 대한 편견과 우려 또한 시행률을 개선하지 못하게 하는 장벽임을 전했다.


노 홍보위원장은 “일반인의 경우 자신이 심폐소생술을 시행하는 와중에 환자의 신체를 손상시킬 수 있다는 우려를 많이 한다”며, “타인의 생명을 살리기 위해 일반인이 심폐소생술을 시행했을 경우 설사 갈비뼈 등에 금이 가거나 그로 인한 손상이 발생해도 책임을 지지 않는다”며 우선 환자의 생존이 우선임을 강조했다.


또한 “공공장소에서의 심정지 발생 시 낯선 환자의 신체를 접촉하거나 입을 통해 인공호흡을 시도하는 게 쉽지 않은 일”이라며, “환자가 어떠한 감염인자가 있을지 모른 상태에서 구강을 통한 심폐소생술을 시행하는 것은 당연한 일이다. 우리는 이러한 우려를 조금이나마 덜기 위해 인공호흡 없이 심폐소생술을 시행하도록 교육을 하고 있다”고 설명했다.


인공호흡 없이 심페소생술을 시행해도 환자에게는 상당한 도움이 된다는 것. 전문가들은 심정지 발생 시 가장 중요한 것은 최대한 빠른 시간에 심폐소생술을 시행하며 환자 뇌에 산소를 공급하는 것이라고 말한다.


미국심장학회 역시 심정지 발생 시 빠른 심폐소생술 시행은 환자의 생존율을 2~3배 증가시킨다고 발표한 바 있다.



노태호 위원장은 “그간 다양한 노력들을 통해 최근 10년 사이 1%대에 불과하던 일반인의 심폐소생술 시행률이 17%까지 증가한 것은 사실이지만 선진국과 비교하면 아주 미비한 수준”이라며, “심폐소생술에 대한 국민적 인식 수준을 향상하기 위해서는 학교나 공공기관, 직장인에서의 심폐소생술 의무 교육 등을 통해 편견이나 우려를 바로 잡고 정확한 대처를 할 수 있도록 하는 노력이 지속되어야 한다고 제언했다.

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