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제약/유통


"국내 바이오산업 기대주는 의약품 분야..환경은 열악"

생명공학연구원 오두병 본부장 "생명공학육성법 개정안, 바이오 분야 생태계 개선할 것"

바이오 분야가 고령화감염병 등으로 증가하는 사회비용을 해결할 대안으로 주목 받고 있다. 국내 바이오 산업에서 의약품 분야는 두드러진 성과를 거두고 있지만, 연구환경은 기술의 발전 속도를 따라가지 못하고 있었다. 이에 따라 관련 법 개정으로 바이오의약품 개발 분야 생태계를 개선해야 한다는 의견이 제기됐다.   


한국생명공학연구원 오두병 연구전략본부장은 30일 국회의원회관에서 열린 신약개발 연구촉진 및 바이오경제 혁신을 위한 국회토론회에서 이 같이 밝혔다.


오 본부장은 인구고령화, 감염병 등으로 사회적 비용 문제가 현실화되는 가운데 바이오의 중요성이 강조되고 있다바이오는 이런 문제를 극복할 수 있는 해결책이며, 고품질 일자리 창출과도 직접 연결돼있다고 운을 뗐다.


보건복지부 자료에 따르면 국내총생산(GDP) 대비 의료비의 비율은 2020 11.5%에 달할 전망이다. 한국경제연구원은 국내에서 감염병이 3개월 유행할 경우 발생하는 경제적 손실을 20조원으로 추정했다. 이는 GDP 1.31% 포인트 하락하는 것과 같은 충격이다.


이에 따라 바이오기술이 주목 받고 있다. 인류난제인 질병과 식량부족 등에 대한 해답을 제시할수 있기 때문이다. 이런 기대로 바이오 분야는 2024년까지 성장률 13.5%를 보일 것으로 예측됐다. IT(9.5%)나 자동차(6.4%) 분야를 상회하는 수치다. 국내에서는 문재인 대통령이 지난 22일 바이오헬스산업을 차세대 선도산업으로 육성하겠다고 발표하며 기대감이 높아졌다그렇다면 중점적으로 키워야 할 분야는 어디일까. 


오 본부장은국내 바이오의약품 분야는 성장 가능성을 여러 차례 입증했다“2005년부터 2018년까지 기술특례로 상장한 기업 58개 가운데 51(88%)개가 바이오 관련 업체였다. 코스닥 시가총액 상위 20개 중 절반이 바이오기업이기도 하다고 말했다.


기술수출도 활발하다. 지난해 국내 제약기업의 신약 기술수출 실적은 11건으로, 그 규모가 약 52642억원에 이른다. 이는 2017(8, 13955억원) 대비 3배 이상 성장한 실적이다.


오 본부장은 지난 3년간(2015~2017) 1000여개 바이오기업이 창업하는 등 제2의 벤처 붐이 일고 있다며 "지난해 벤처캐피탈(VC) 신규투자 규모는 7000억원 수준으로 IT분야를 넘어섰다고 안내했다.


바이오의약품 개발 분야가 두각을 보이고 있지만 한계도 명확했다. 기술확보, 창업, 성장, 투자회수, 재투자로 이어지는 순환고리에서 공백이 다수 존재하기 때문이다. 특히 기술발전을 따라가지 못하는 국내 규제지체도 심각했다.


일례로 미국 실리콘벨리 스타트업의 70%는 국내 환경에서는 연구를 할 수 없는 것으로 조사됐다. 규정의 부재로 연구와 서비스가 불가능하다는 분석이다이를 해결하기 위해서는 법적 지원이 중요하다고 오 본부장은 강조했다.


오 본부장은 박홍근 의원은 지난해 생명공학육성법 개정안을 대표 발의했다개정안은 혁신주체 육성 및 지원, 플랫폼 기술지원 및 사업화 촉진, 기술영향평가 및 규제 개선 등을 골자로 한다고 풀이했다.


개정안은 현재 국회에 계류 중이다. 개정안이 시행되면 산학연에 분산된 연구성과와 인프라가 노출돼 효율적 활용을 돕고, 중복투자는 예방할 것으로 오 본부장은 판단했다. 또 유전자가위기술 등 바이오 분야 유망 플랫폼의 개발과 활용이 쉬워지고, 거점기관 중심의 광역 클러스터망 형성이 용이해질 전망이다. 사회경제적 파급력이 큰 미래 신기술에 대한 규제 합리화 노력과 수용력도 커질 것으로 예측된다.


오 본부장은 미국, 유럽, 일본, 중국 등은 국가차원의 체계적인 바이오경제 육성전략을 경쟁적으로 추진하고 있다우리도 국가역량을 결집하기 위한 바이오경제 청사진 마련과 육성체계 정립이 필요하다고 피력했다.


그러면서 특히 글로벌 최초로 도전하는 First in class 바이오 연구 확대가 필요하다이를 위해서는 관련 법 개정을 통한 지원이 반드시 이뤄져야 한다고 제언했다.


이어진 토론에서 이승규 한국바이오협회 부회장은 최근 발생한 인보사 사태를 반면교사 삼아야 한다고 당부했다.


이 부회장은 인보사 허가 취소 사태는 제약업계의 큰 아픔이다. 하지만 동시에 이런 사건의 재발을 막을 수 있는 좋은 기회라며 리스크 관리에 대한 프로토콜을 마련하는 계기로 이어지길 바란다고 말했다.


이어 그는 신약을 개발한다는 것은 지금껏 경험하지 못한 길을 가야 한다는 것이라며 어떤 문제가 기다리는지 알 수 없는 만큼 정부는 이런 상황을 정책에 반영할 필요가 있다고 당부했다. 


한국제약바이오협회 엄승인 상무는 한국의 인력과 비용으로 선진국을 따라잡기 위해서는 인공지능과 빅데이터 활용이 필수적이라며 이런 자료를 잘 통합하고 활용할 수 있는 방안에 대한 고민이 필요한 시기라고 진단했다.


한국신약개발연구조합 여재천 사무국장은 한국은 바이오의약품 분야 인적 자원이 뛰어나다. 제약사들이 30년간 쌓아온 파이프라인도 보유하고 있다다만 프레임워크(뼈대)가 없으면 바이오의약품 분야는 국내에서 평생 미래산업으로 남게 된다. 적절한 프레임워크가 마련돼야 한다고 힘주어 말했다.



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