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병원/의원


베체트병 환자의 심장 이식, 국내 최초 성공했다

생존율 희박환자, 4개월 만에 일상생활로 복귀

희귀 · 난치성 질환으로 분류되는 베체트병(Behcet's Disease) 환자에 대한 국내 첫 심장이식 치료가 성공을 거뒀다. 

연세대 세브란스병원 심장혈관외과 윤영남 · 이승현 교수팀과 심장내과 강석민 · 심지영 · 오재원 교수팀은 "베체트병으로 인해 심장이식을 받은 남성이 4개월간의 회복단계를 마치고 최근 일상생활로 완전히 복귀했다."고 15일 전했다.

우리나라 최초 '베체트병 심장이식 환자'로 기록될 주인공은 이승영 씨(50)다. 이 씨는 지난해 말 세브란스병원에서 공여자의 심장을 이식받아 장기간의 재활 · 약물치료 과정을 거쳐 지난 5월 초 의료진으로부터 일상생활로의 완전복귀 가능 판정을 받았다.

이 씨는 지난해 1월 극심한 호흡곤란으로 중환자실에 입원하는 과정에서 베체트병이 있음을 알게 됐다. 평소 입안이 자주 헐고 아팠으나 바쁜 일상 탓으로 여겨 소홀히 여겼던 것이 질환을 키우는 원인이 됐다.

정밀검사 결과, 베체트병에 의한 염증이 대동맥과 대동맥판막을 중심으로 광범위하게 침범했음이 밝혀졌다. 대동맥 판막부전으로 인한 심한 호흡곤란과 폐부종, 대동맥박리증까지 동반한 상태였다.



이 씨는 즉시 염증 손상 부위를 인공혈관으로 대체하는 수술을 받는 등 지난 한 해 세 차례의 인공판막 교체수술과 면역억제제 약물치료를 꾸준히 받았지만, 심장혈관을 침범한 염증이 워낙 넓어 호전을 기대하기 어려웠던 의료진은 심장이식을 결정했다.

심장이식 공여자를 기다리는 동안 이 씨의 몸 상태는 점점 악화일로에 빠졌다. 염증 수술 부위의 다량출혈과 심정지가 찾아왔고 약해진 심장기능은 회복되지 않았다. 심장과 폐의 기능을 대신하는 체외막산소화장치(ECMO)에 의존하게 됐으며, 신장기능 저하에 따른 혈액투석 치료까지 병행됐다.

다행히 뇌사자 심장을 이식 받을 수 있게 됐으나 앞선 수술들로 인해 장기유착이 극심했으며 작은 자극에도 출혈이 발생해 의료진은 큰 부담을 안고 수술에 돌입했다. 

의료진은 보다 철저한 수술계획을 세우고 철저한 준비과정을 거친 후 심장이식 수술에 임했다. 수술 후 장기간 이어진 회복단계에서도 의료진은 맞춤형 심장재활치료와 염증을 막고 면역거부 반응을 억제할 약물치료에 정성을 다했다. 또한, 심장 외 다른 신체부위의 베체트병 발현을 조기진단하기 위해 류마티스내과 · 안과와 같은 연관 임상과와의 협진을 통해 면밀히 추적했다.

심장 이식 및 회복 과정을 주도한 윤영남 교수는 "베체트병 염증이 심장주변 주요혈관으로 침범했을 경우 생존율이 매우 낮다는 것은 학계의 정설이다. 이러한 상황에서 국내 최초 베체트병 환자에 대한 심장이식 시행으로 일상에 복귀시킨 것은 매우 큰 의미를 지닌다."고 말했다.

이어 "통증을 동반한 구강 점막 궤양이 자주 생기거나 베체트병 진단을 받은 환자라면 특별한 증상이 없더라도 심장초음파를 포함한 정기적인 심혈관계 검사를 실시해 조기에 발견해 치료하는 것이 중요하다."고 말했다.

한편, 베체트병은 혈관에 반복적인 염증이 발생하는 희귀난치성 질환으로, 입속과 장내 점막 부위, 피부, 관절 등에서 주로 발병한다. 드물지만 베체트병 염증이 심장이나 심장혈관에 발병할 경우 심장판막질환 또는 동맥 · 정맥에 꽈리나 혈전이 생기는 중증 심혈관질환으로 악화된다.
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