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암 질환 연구 분야의 석학, 홍완기 박사 별세

중재종양학 개척으로 암 질환 치료의 새 지평 열어

암 질환 연구 분야의 석학인 홍완기 박사(76)가 미국 현지 시각 1월 2일 LA 자택에서 별세했다고 연세대학교의료원이 전했다.

1942년 경기도 청평에서 태어난 홍 박사는 1967년 연세대 의대를 졸업하고 대한민국 공군 의무장교로 월남전에 참전했다. 1970년 미국으로 건너간 홍 박사는 뉴욕의 Bronx · Lebanon Hospital 및 보스톤의 Veterans Affairs Medical Center에서 인턴 · 레지던트 과정을 밟았으며, 뉴욕 Memorial Sloan Kettering Cancer Center에서 종양학 분야 전임의 과정을 이수했다. 이후 1984년부터 2014년까지 30년간 세계 최대 암 치료기관인 미국 텍사스대 MD 앤더슨 암센터(Anderson Cancer Center)에서 두경부 폐암 파트를 이끌며 연구총괄 부총장직을 역임했다.

연세대의료원 측은 "홍 박사는 종양내과 분야에서 중재종양학(Translational Cancer Research)을 개척해 암 환자 치유에 새로운 팀 접근 방식(team approach) 개념을 정착하여 암 질환 치료의 새로운 지평을 열었다는 평가를 받는다. 홍 박사의 노력으로 다학제 치료를 통해 암 환자 완치율이 높아졌으며 치유가 된 환자가 정상 생활을 향유하는 개념이 정착됐다."며, "홍 박사의 학문적 업적 · 암 치료의 새로운 학문체계 정립 노력은 미국뿐 아니라 세계 암 연구 · 치료학계에서 크게 인정받았다. 총 17개에 달하는 해당 분야 최고학술상을 수상했으며, 여섯 곳에서 석좌교수로 초빙했다."고 언급했다.  

미국학술원(National Academy of Sciences, Institute of Medicine) 회원으로 추대된 홍 박사는 암연구단체인 미국암연구협회(이하 AACR) 이사장을 역임했다. AACR은 홍 박사의 학문 발전에 공헌한 업적 및 연구 기관을 이끈 지도력을 기려 협회 역사상 처음으로 생존 인물의 이름을 딴 학술상을 제정했다. 홍완기 교수 암연구상(AACR-Waun Ki Hong Award for Outstanding Achievement in Cancer Research)은 암 연구 · 치료 · 예방에 기여한 세계 각국의 만 46세 미만 연구자를 대상으로 시상한다.

1994년 호암 의학상 · KBS 해외동포상을 수상한 홍 박사는 대한민국 의학 발전에도 기여했다. 홍 박사는 연세대학교 특별자문위원직을 맡아 틈이 날 때마다 한국을 찾아와 연세대학교 · 연세의료원의 중장기 발전 방향을 제시했고, 암 치료의 최신 정보를 연세암병원에 빠르게 알려 암 질환 치료 수준을 제고했다. 또한, 연세대 의대의 젊은 교수들을 MD 앤더슨 암센터로 초빙해 앞선 의술을 접할 기회를 제공하는 등 후학 양성에도 노력했다.

홍 박사의 장례식은 미국 시각으로 오는 12일 캘리포니아 뉴포트비치(Newport Beach)에서 진행될 예정이다.
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