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[창간특집] ‘개방형 혁신’ 통해 제약•바이오 산업 ‘건강한 선순환’ 발전 지속해야

이상석 한국글로벌의약산업협회 (KRPIA) 부회장

                                                      

2019년 대한민국 경제는外憂內患이라는 키워드로 전망해 볼 수 있다. 밖으로는 미·중무역전쟁 등 보호무역주의가 만연해지고 국제적으로 민족주의적인 갈등 상황에 처해있으며, 또한 안으로는 저성장에 직면하고 실업 문제 또한 커지는 등 국내외적으로 불확실성의 위기에 대처해야 하는 걱정스러운 상황에 처해 있다는 말이다.

 

하지만 다행히도 이러한 어려운 상황에서 제약·바이오 산업은 국산 바이오 의약품 수출이 큰 폭으로 증가해 2013년 이후 지난 5년간 연평균 증가율 17.7%를 기록하며 지속적인 성장세를 이어가고 있다. 특히 2017년 의약품 수출액은 2016년 보다 30.6% 증가한 40 6천만 달러를 기록하며 역대 최대 수출실적을 달성했다. 또한 의료서비스를 포함한 보건산업 일자리 역시 전년 동기 대비 증가했다. 

 

정부에서도 제약산업이 혁신성장 선도 산업으로 도약할 수 있도록 신약개발, 임상 인프라 등 R&D 투자 확대와 같은 정책적인 지원을 다하겠다고 약속하고 있다. 그리고 이러한 지속적인 성장을 위한 노력의 결실 하나가 최근 국내 대표 제약 기업 유한양행이 글로벌 제약사 얀센과 함께 표적항암제 개발에 대한 1 4천억 원 규모의 기술수출 및 공동개발 계약 체결이다.   

 

혁신적인 신약 개발에는 평균 10~15년의 개발기간과 1~2조원의 개발비용이 투입되므로 신약의 개발과 공급활성화를 위해서는 무엇보다도 신약의 가치 인정이 매우 중요하다. 신약 가치의 인정은 기업의 연구개발 투자를 활성화시켜 더 많은 신약이 개발되고 공급될 수 있게 하기 때문이다. 이는 궁극적으로 제약산업을 발전시켜 국민들의 건강을 증진시키고 삶을 행복하게 하는건강한 선순환을 만들게 된다.

 

제약·바이오 산업은 4차 산업혁명 기반 기술의 집대성으로 양질의 전문직 일자리 창출과 고부가가치 창출이 가능한 미래 먹거리 산업이다. 전 세계가 제약·바이오 산업의 글로벌시장 진출과 제약·바이오 의약품 연구개발을 통해 경제성장의 새로운 동력을 확보하기 위한 노력을 경쟁적으로 하고 있다. 우리나라 또한 제약강국으로 도약할 수 있는 매우 중요한 기로에 서 있다.

 

KRPIA에 소속된 글로벌 제약사는 국내 환자를 위해 약 1,300종의 의약품을 공급해왔다. 또한 국내 제약사들이 글로벌 시장 진출에 대한 시행착오를 줄이고 성공적으로 진출할 수 있도록, 해외 공동 진출과 공동 연구 개발 협력을 강화하고 있다. 국내에 진출한 글로벌 제약사 28곳에서 2017년 임상연구에 투자된 R&D 총 비용은 2,710억 원으로 총 1,631건의 임상연구를 수행했다.

 

또한 KRPIA는 한국제약바이오협회와 2014년부터 공동으로 한국제약산업컨퍼런스(K-PAC)’를 개최하여 국내 제약사와 글로벌 제약사간 해외 공동 진출 및 공동 연구 개발에 대한 활발한 논의의 장을 매년 마련해 오고 있다. 그리고 KRPIA는 대한무역투자진흥공사, 한국보건산업진흥원, 서울시와 함께 국내 의료¡¤바이오 스타트업의 글로벌 진출을 지원하기 위해 2018 ‘글로벌제약사스타트업 공동 인큐베이팅 플랫폼을 개설하고 역량 강화 교육 프로그램을 운영하는 등 국내 기업이 개발한 신기술과 잠재력을 글로벌 기업에 알려 한국이 세계적 신약개발에 참여할 수 있는 계기를 마련하고자 노력하고 있다. 이러한 노력의 결과로 글로벌 제약사와 국내 제약사와의 협업하여 해외시장에 공동으로 진출하거나 공동 연구 개발을 진행하는 사례가 점차 증가하고 있다. 

 

국내제약사의 글로벌 제약사와 협업 사례

 

이렇듯 제약·바이오 산업이 지속적으로 발전하기 위해서는 우리나라 제약·바이오 산업 생태계가 이를 뒷받침할 수 있어야 한다. , 글로벌 제약사들이 전략적으로 추진하고 있는 개방형 혁신을 우리나라 제약사들도 적극 활용할 수 있도록 정부의 핵심 지원 사업으로 구축되어야 하는 것이다. 특히 신약개발, 임상 인프라 등 R&D 투자 확대, 세제지원, 제약분야 전문인력의 양성 등 정부가 추진하는 제약·바이오 산업 육성 지원 전략도 국제적 경쟁력이 없다면 치열한 글로벌 경쟁에서 살아남을 수 없을 것이다.

 


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