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기관/단체


메르스 관리체계 · 사실관계 파악 못 하는 질병관리본부, 국민 불안 가중

홍철호 의원 "메르스 환자, 현지병원 방문한 적 없다고 말해"

2015년 이후 3년 만에 메르스 확진 환자가 발생했다. 지난 7일 삼성서울병원은 쿠웨이트 출장을 마치고 인천공항을 통해 입국한 A씨에게 발열 · 가래, X선상 폐렴 증상이 확인돼 보건당국에 신고했고, 보건당국은 A씨를 메르스 의심 환자로 판정해 국가지정격리병상인 서울대병원으로 이송했다. 다음날인 8일 A씨는 메르스 확진 판정을 받았다.

그런데 이 과정에서 질병관리본부의 갈팡질팡한 사태 파악 탓에 국민 불안이 가중된다는 지적이 일고 있다. 또한, 메르스 의심 환자가 발생해도 관리 시스템 부재 탓에 음압구급차 지원 요청을 할 수 없었던 것으로 드러났다.

◆ 음압구급차 소재 파악 어려운 음압구급차…메르스 발생 시 지원 요청 불가

현재 전국에 배치된 음압구급차는 총 30대가 존재하지만, 이를 체계적으로 관리하는 시스템이 없어 메르스 의심환자가 발생해도 음압구급차가 배치된 병원 · 소방서를 찾지 못하는 것으로 드러났다. 심지어 질병관리본부는 격벽설치 구급차가 전국에 몇 대나 있는지 파악조차 하지 못하고 있는 것으로 확인됐다.

국회 보건복지위원회 김승희 의원(자유한국당 · 양천갑 당협위원장)이 12일 보건복지부 · 소방청 · 강남구보건소로부터 제출받은 '전국 음압구급차' 현황 자료에 따르면, 메르스 컨트롤타워 격인 질병관리본부의 갈팡질팡한 사태 파악 탓에 국민 불안이 가중되는 것으로 나타났다.

정은경 질병관리본부장은 8일 언론과의 인터뷰에서 "A씨가 탄 음압구급차량은 운전자 · 환자 간 격벽이 설치돼 있고, 지난 메르스 이후 각 보건소에 지원됐던 음압구급차량을 타고 이동했다."고 설명했다.

그러나 김 의원실이 강남구 보건소에 확인한 결과, 해당 구급차는 음압구급차가 아닌 격벽이 설치된 일반구급차였고, 강남 보건소에는 음압구급차량이 없는 것으로 확인됐다.

이에 11일 질병관리본부는 "조사 과정에서 혼선이 있었다."고 해명했다. 김 의원은 "3년 전 국가적 재난사태를 겪고도 질병관리본부가 여전히 메르스 관리 체계는 물론 사실관계조차 파악하지 못하고 있다는 점이 여실히 드러났다."고 지적했다.

한편, 서울 소재 음압구급차는 강동 · 서대문 소방서에 배치된 소방청 소속 차량 2대를 포함해 총 8대가 존재하지만, 관리 시스템 부재로 음압구급차를 사용하지 못한 것으로 파악됐다. 

현재 전국에 배치된 음압구급차는 소방청 5대를 비롯해 보건복지부가 2015년 메르스 추경예산 93억 원 편성을 통해 도입한 국립중앙의료원 · 권역별 음압구급차를 포함한 총 30대가 있다. 그러나 이를 체계적으로 관리하는 시스템이 없어, 메르스 의심환자가 발생해도 음압구급차가 배치된 병원 · 소방서를 찾지 못한다.

삼성서울병원으로부터 메르스 의심 신고를 받은 강남 보건소도 "음압구급차량이 확보된 지자체에 차량 지원을 요청하지 않았다."고 했다. 즉, 음압구급차의 소재 파악이 어려워 지원 요청조차 할 수 없었던 것이다.

질병관리본부가 배포한 '2018 MERS 대응 지침[제5-1판]'에서는 메르스 환자 이송 시 '격벽설치 구급차'를 이용하도록 적시돼 있다. 그러나 정작 지침서를 발간한 주체인 질병관리본부는 격벽설치 구급차가 전국에 몇 대나 있는지 파악조차 하지 못하고 있는 것으로 나타났다. 

김 의원실이 지난 10일 '시 · 도별 음압구급차 및 격벽설치 구급차 관리' 현황 자료를 요청하자, 질병관리본부는 그제야 지자체를 통해 격벽시설 응급차량 전수조사를 시작한 것으로 확인됐다.

김 의원은 "서울에만 해도 권역응급의료센터와 소방서가 관리하는 음압구급차가 8대 있었지만, 감염병 관련 의료자원 시스템 부재로 활용하지 못했다."며, "음압구급차 활용을 위한 시스템 구축 마련과 동시에 장기적으로 음압구급차 확보에도 힘써야 한다."고 말했다. 

◆ 자유한국당 홍철호 의원 "메르스 환자, 현지병원 방문한 적 없다고 말했다"

자유한국당 홍철호 의원(경기 김포시을, 국토교통위원회)이 12일 질병관리본부 · 서울시 발표와는 달리 인천국제공항 입국 후 검역과정에서 메르스 확진 환자가 쿠웨이트 현지 병원을 방문한 적이 없다고 말한 것을 공개했다.

질병관리본부는 "환자가 쿠웨이트 현지에서 지난달 28일 병원을 한 차례 방문했다."고 발표했고, 서울시는 소속 역학조사관으로 하여금 "환자가 현지의 병원을 9월 4일과 6일 두 차례 방문한 적이 있다."고 했다.

그러나 홍 의원이 입수한 '환자와 검역관 간의 대화록'에 따르면, 해당 환자는 "현지 병원에 방문한 적이 없으며 약을 먹은 사실이 없다."고 말한 것으로 드러났다.



홍 의원은 "대화에 의한 형식적 검역은 환자를 분류하는 데 한계가 있을 수밖에 없다."며, "중동국가 입국자 중 일부의 의심 증상이라도 반복적으로 나타난 경우 별도 세부기준을 근거로 검역관의 자체 판단에 의해서 검체채취 및 혈액검사를 의무적으로 실시할 수 있도록 검역법 개정 검토가 필요하다."고 지적했다.

◆ 동국대일산병원, 메르스 유입 방지를 위한 감염관리 강화

동국대학교일산병원이 최근 국내에 메르스 확진 환자가 발생함에 따라 원내 유입방지를 위한 관리강화에 나섰다고 13일 전했다.



현재 질병관리본부에서는 감염병 위기단계를 '관심'에서 '주의' 단계로 격상함에 따라 원내 메르스 유입 차단을 위해 총력을 기울이고 있다.

이에 동국대학교일산병원 감염관리실에서는 각 의료진 및 환자 접점 부서에 각별한 주의를 당부하며, 환자 진료 전 내원객의 여행력 조회를 통해 메르스 확산에 대비하고 있다. 또한, 병원 응급실 앞에 음압텐트 설치 및 전담 의료진을 배치하고 선별진료실을 운영하며, 메르스 환자 방문에 대비해 내원 환자 및 보호자의 안전을 위해 감염 관리를 강화하고 있다. 

동국대일산병원 감염관리 실장은 "현재 감염병 위기단계는 '주의' 단계로 한 명의 추가 확진 환자 발생 시 '경계' 단계로 격상될 수 있다."며, "동국대학교일산병원은 환자 · 보호자, 지역사회 안전을 위해 확산 방지에 최선을 다하겠다."고 말했다.
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